关于基因,不得不说的那些人和事!
阅读:547 来源: 2018-01-12 10:26:18

现在人人都知道基因这个词,但是很少有人知道基因是什么,只是笼统地知道基因是管遗传的。今天,小编就来和你一起聊一聊与基因有关的那些人和事。

 

达尔文

说到基因,我们首先说说“进化论”的创立者——达尔文 。你可能会奇怪,达尔文和基因有什么关系呢?早在1867年,达尔文曾经提出过一个遗传假说:生物体的每个细胞都产生微芽,循环系统把微芽送到精子、卵子里去,从而传给下一代,微芽使下一代表现上一代的性状。虽然后来经事实证明,达尔文的微芽假说与我们现在所讲的基因相去甚远,但是这个假说仍然可以看做遗传学的一次伟大进步。


 

孟德尔

说完了基因的这位“义父”,我们就要聊一聊基因的真正“亲爹”了,这个人就是遗传学的奠基人孟德尔。用一句话来形容孟德尔,那就是——不喜欢种地的生物学家不是好神父。这位奥地利神父,在修道院中整整种了8年的豌豆,通过将高的、矮的、圆的、扁的不同品种豌豆进行杂交,最终提出了因子学说:细胞里的因子控制豌豆的性状。虽然因子学说在1865年就被提出,比达尔文的“微芽说”整整早了两年,但是直到他去世16年后,这一学说才被当时的学者发现并流传开来。孟德尔这位基因的“亲爹”还没有看见“儿子”长大成人就撒手人寰,真的让人唏嘘不已。

 


约翰森

你可能会问,孟德尔提出了“因子说”,但是并没有提及基因这个词啊!接下来我们就说说为基因“赐名”的这位大神。1909年,丹麦遗传学家约翰森创造了 gene 这个单词作为遗传学的核心名词,取代孟德尔的因子,因为这个单词的写法与拉丁语、希腊语里的血统、氏族、种族相近,词义近、写法也相近,所以被广泛接受。



谈家桢

我们所说的“基因”二字是gene的译名,它是由中国现代遗传科学奠基人谈家桢先生翻译的。关于谈老的光荣历史很多,在这里我仅讲一句他的名言:“我平生最得意的杰作就是把gene翻译为基因。”

 

讲到这里,我来科普一个遗传学的常见名词——染色体。所谓染色体,是科学家为了方便在显微镜下观察细胞,于是将细胞染色,由于细胞不同部位着色深浅不同,其中的一个个棒状物着色深,于是被称为染色体,简单来说就是比较容易上色的意思,吼吼~~


 

摩尔根

了解染色体这个“棒槌”以后,我们再说说发现染色体奥秘的美国遗传学家摩尔根。话说摩尔根用果蝇作为杂交实验的时候,发现了基因存在于细胞核的染色体上,于是染色体开始被视为遗传物质。1928年,摩尔根出版了《基因论》并与五年后获得了诺贝尔医学生物学奖。此后,遗传学也被称为孟德尔—摩尔根遗传学,至此,基因的两位亲生爸爸终于集齐。

 

前面说过,基因存在于染色体上,而染色体又是细胞的“零件”。现在大家都知道,染色体这个零件这个“零件”是由蛋白质、脱氧核糖核酸、核糖核酸三种有机分子组成的。蛋白质我就不多用介绍了,接下来我主要讲讲另外两种成分——脱氧核糖核酸(DNA)、核糖核酸(RNA)。

 

沃森(左),克里克(右)

脱氧核糖核酸的英文缩写是DNA。DNA的分子结构是1953年由两个美国科学家沃森和克里克发现的。他俩发现,DNA是一个很长的分子,并以双螺旋形式存在,就像一根扭曲的软梯一样,每一个梯阶包含一个核苷酸(核苷酸总共有4种)。我们之前说的基因,就是一个个的DNA片段。由于每个DNA片段长度不同、核苷酸排列顺序各异,从而导致了基因种类的千变万化。

 

说完了DNA,我们接下来说它的“小弟”——核糖核酸(RNA)。需要说明的是,RNA是单链结构,主要起到搬运遗传信息的作用,但通常并不直接参与遗传信息表达。

 

估计有很多人已经听晕了,辣么多名词,偶记不住哇!接下来我就形象的总结一下今天所讲的这些概念:一个工厂(细胞)决定生产某种产品,于是召开员工(染色体)大会,首先由工厂高层(DNA)决定生产何种产品,再由各部门负责人(基因)把控各部分产品细节,最后再由工人(RNA)协助完成此项生产任务。怎么样,是不是 So easy 呢?



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